Prevención y Calidad

Alergias en la familia: Una repartición desigual

Planificar este weekend en la isla con la toda la familia Pabón fue una misión imposible. Respirar el aire puro del Yunque suena bien, pero pudo ser catastrófico para Doña Aida y Lucho, el menor de los nenes. Sufren de asma y unas alergias terribles. Nuevamente los hongos, el polen y la humedad, los retuvieron en casa. Por pena, las dos nenas mayores y Don Ricardo se pierden otro paseo. Parece un misterio sin resolver: ¿por qué unos son alérgicos y otros no?

Alergias caprichosas o misterios de la genética
Llevamos el sabor en la sangre. Pero nuestra genética puertorriqueña también nos predispone a padecer de alergias. Los estudios confirman que los puertorriqueños sufren de asma con mucha mayor frecuencia que el resto de las poblaciones. Aun así, no todos somos alérgicos.

Las razones:

  • Las alergias no se heredan. Se hereda la predisposición a desarrollar alergias y asma.
  • Los síntomas de las alergias pueden aparecer a cualquier edad y en cualquier momento. Incluso después de los 40 años, una persona puede empezar a padecer de asma debido la exposición a las esporas de hongos.
  • Cada miembro de la familia tiene un sistema inmunológico particular que responde de manera diferente a los factores desencadenantes de las alergias, como los hongos.
  • Si en una familia ambos padres son alérgicos, hay una alta probabilidad de que sus hijos desarrollen las alergias.
  • Si solo uno de los padres es alérgico, la probabilidad de tener hijos alérgicos baja notablemente.

Si Don Ricardo fuese alérgico a los hongos, como su esposa, quizás todos los hijos del matrimonio Pabón serían alérgicos. Pero esto tampoco es seguro. También hay muchas personas que presentan síntomas relacionados con las alergias, como el asma, pero nadie en sus familias ha sido alérgico. Son misterios de la genética que poco a poco va descubriendo la ciencia.

Mucho más que hongos: otros desencadenantes de las alergias
Polvo del Sahara, esporas de hongos y ácaros, sumados a la humedad propia de Las Antillas. Esta combinación ambiental se une a la predisposición genética del puertorriqueño de desarrollar alergias, muchas veces en forma de asma y rinitis. Pero nuestra ubicación geográfica no es la única responsable de las alergias.

¿Qué puede provocar alergias?

  • Medicamentos
  • Polvo
  • Alimentos
  • Veneno de insectos
  • Hongos
  • Caspa de mascotas y otros animales
  • Polen
  • Calor o frío extremos
  • Luz solar
  • Fricción de ciertos objetos con la piel

Las reacciones a estos y otros alérgenos pueden ser desde muy leves, como un picor, hasta muy graves, como la anafilaxis, que puede llevar a la muerte. La mejor manera de reducir los síntomas de las alergias es evitar entrar en contacto con cualquier elemento que las provoque. En esta categoría, los alimentos y las medicinas son considerados especialmente peligrosos.

¿Alergias en tu familia? Recomendaciones
Si eres parte de una familia en la que varios miembros sufren de alergias o asma, menos tú, no cantes victoria tan rápidamente. Es cierto que quizás nunca desarrolles un ataque de asma u otra reacción alérgica, pero no hay ninguna certeza.
Por eso, recomendamos:

  • Vigilar cualquier reacción alérgica con detenimiento. Pueden ocurrir en cualquier momento, a cualquier edad y en respuesta a cualquier alérgeno.
  • Si has tenido al menos una reacción leve asociada a las alergias, considera visitar un alergista.